Mega-wombat ontdekt in Australië

In Australië is een nieuwe wombat-soort ontdekt die 25 miljoen jaar geleden leefde.

Wombats zijn buideldieren die in Australië leven. Ze lijken een beetje op grote cavia's! Ze worden ongeveer 1 meter groot, en wegen 20 tot 35 kg.

Onderzoekers hebben een skelet gevonden van een soort oer-wombat, die ze nog niet kenden. De nieuwe soort heeft de naam Mukupirna nambensis gekregen en leefde 25 miljoen jaar geleden!

Beeld: Peter Schouten

Even groot als een beer

Het skelet heeft de onderzoekers al veel geleerd over de nieuwe soort. De wombat woog meer dan 150 kg (dat is meer dan een reuzepanda!), en was vijf keer zo groot als de wombats die nu in Australië leven. Dat is ongeveer even groot als een beer! Ze aten planten en zochten eten op de grond, net als de wombats die we nu kennen!

Voorvader 

De oer-wombat is interessant voor onderzoekers omdat het een voorvader is van wombats en koala's die nu nog rondlopen in Australië. Zo kunnen ze meer leren over hoe die doorheen de jaren zijn veranderd. 

27 juni 2020

 

 

Loading icon